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4 cosas que no sabías sobre el día de los muertos

Actualizado: 2 nov 2022



En honor a la llegada de Halloween, hoy en Infinite Spur queremos hablaros de la festividad, sus tradiciones, orígenes y diversas encarnaciones a través del tiempo y el espacio.


Los orígenes:


Como muchos sabéis, si bien Halloween se popularizó como una festividad norteamericana, sus orígenes se remontan a mucho antes. El Samhain, una festividad celta en honor al fin de la cosecha, durante la cual, según los mitos, las puertas del inframundo quedaban abiertas, dando paso a los espíritus de los fallecidos a nuestro plano terrenal, es donde se encuentran sus verdaderas raíces.





Tradiciones como el disfrazarse o la recolección y adorno de las calabazas, tienen su base en dicha celebración, donde se hacían ofrendas a los muertos, a fin de saciar su sed de sangre, con la esperanza de que no atacaran a los vivos. Convencidos de que esa noche los muertos retornaban de sus tumbas, los celtas, a fin de caminar libremente, se disfrazaban con pieles de animales y pinturas faciales, para poder camuflarse entre ellos. Y aunque el trick or treating no comenzaría a existir como tal hasta un par de décadas posteriores, con la llegada de los cristianos a las tierras celtas, sí que se daba una conducta reminiscente de esta actividad infantil, en la cual los celtas dejaban comida en la puerta de sus casas a fin de saciar el hambre de los espíritus y asegurar su hogar de su presencia maligna.



No obstante, como especificamos en el párrafo anterior, trick or treating no tardaría en llegar en la forma de una costumbre cristiana conocida como “souling”. Souling era una práctica llevada a cabo por aquellos miembros más pobres de la sociedad, quienes a cambio de comida, ofrecían sus servicios a sus benefactores ricos en el día dos de noviembre (all souls day), un día designado por la iglesia católica como un día de rezo por los recientemente fallecidos , prometiendo orar por las almas de sus muertos, para asegurarles un buen traspaso a la otra vida.


Con el tiempo el souling comenzaría a ser retomada por niños, cantando puerta a puerta, a cambio de dulces que finalmente se convertirían en los predecesores de la actual tradición.



Pero Halloween no es una festividad exclusivamente celta o de tradición cristiana. Otras culturas tienen sus propias celebraciones honrando a los muertos y la llegada del invierno, de las cuales también hoy os queremos informar.



Día de los muertos:


La festividad alternativa a Halloween más célebre actualmente, y aquella que a día de hoy, tiene más seguidores, es el Día de los Muertos, originaria en México, aunque no sea la única de la que vamos a hablar en el post de hoy.


Un día para recordar a los que ya no están, el día de los Muertos, es quizá la fiesta mexicana más popularizada a nivel internacional. Fácilmente reconocible por el uso de maquillaje facial en forma de calaveras y corona de flores naranjas como disfraz, estos no son simplemente factores decorativos, sino que guardan un significado simbólico asociado al verdadero propósito de esta festividad.




La flor naranja, también conocida como Cempasúchil o flor del muerto, es un símbolo del resplandor del sol, que servirá de guía a nuestros parientes fallecidos en su retorno al mundo de los vivos. Es por eso, que durante los días previos a la fiesta, muchos mexicanos adornan sus casas con dicha planta y muchos otros, adornan sus cabellos con sus corolas, como complemento de la pintura facial de una calavera, a través de la cual personifican a sus familiares recientemente fallecidos.


Cabe recalcar que las celebraciones se alargan durante una semana, y realmente comienzan el 28 de octubre, aunque el 1 de noviembre se haya convertido en la fecha más representativa, pues es durante dicha semana, que las familias colocan un altar de siete pisos, cada uno de ellos representante de los distintos niveles del inframundo, que las almas deben recorrer para lograr descansar en paz. En estos, se posan ofrendas de dos o tres niveles (cielo y tierra o cielo, tierra e inframundo respectivamente) generalmente compuestas de los alimentos u objetos que eran favorecidos por el muerto en vida. Estos le servirán de comida o útiles durante su jornada a lo largo de los siete niveles del más allá, con el fin de que adquieran las fuerzas suficientes para poder hacer frente al largo y tortuoso viaje hasta llegar al final de su destino y poder descansar.





Otros objetos de importancia en la fiesta son por ejemplo las velas y veladoras, que representan la ascensión del espíritu y el amor que guía a las almas hacia el altar, el plato de sal e incienso, utilizado para purificar el alma del muerto y evitar que esta se corrompa durante el trayecto o la cruz de cal, símbolo de los cuatro puntos cardinales y por tanto, brújula del difunto.


En cuanto a la gastronomía propia de la celebración, cabe hablar del pan de muerto y las calaveritas de azúcar, las cuales supuestamente representan a los difuntos de la familia. Es típico también, organizar un banquete compuesto de arroz, tamales, mole y frutas de la temporada, como naranjas, tejocotes, jícamas y mandarinas.


Independientemente de si estos eran los platos favorecidos por el muerto en vida o no, y comerlos junto a los parientes, en el cementerio donde se encuentre el lugar de reposo de esa familia.


Como podéis ver el viaje al más allá y la preocupación por el descanso eterno del muerto es un tema recurrente a lo largo de todas las encarnaciones de esta festividad y así lo seguirá siendo en otras culturas como por ejemplo, la china.


Teng Chieh:


Teng Chieh o el festival de los fantasmas hambrientos es el nombre que recibe la celebración de Halloween en China. Aunque su fecha no es exactamente la semana previa o posterior al 31 de octubre, pues se celebra concretamente en el séptimo mes lunar del calendario chino, durante la decimocuarta noche, una noche que ajustada a nuestro calendario se daría entre los meses de agosto y septiembre, sus tradiciones y costumbres son lo suficientemente semejantes a las otras encarnaciones de la festividad como para incluirlo en esta lista.



Teng Chieh es la fecha durante la cual los chinos honran y conectan con sus seres queridos fallecidos, a fin de hacer más cómodo su traspaso a la otra vida. Es una noche cargada de simbolismos, que es aprovechada como tantas otras festividades en el continente asiático, para reunir a la familia.


La celebración en concreto consiste en la preparación (muy similarmente al dia de los muertos) de comidas típicas que se usan de ofrenda a los difuntos. Se realiza un pequeño altar con fotografías del muerto donde se colocan comida, agua, sal (para purificar) y una linterna de papel, que iluminará su camino en el más allá, especialmente para aquellos que no hayan tenido una muerte pacífica o un entierro digno y posteriormente dichas linternas se lanzan al cielo, junto con una pequeña nota de papel donde los familiares dejan un mensaje al fallecido.


También se encienden grandes hogueras, como en la tradición celta, sin embargo, el origen de esta festividad como podéis imaginar tiene raíces muy distintas.




Hay dos vertientes: una que afirma que el origen está en una leyenda taoista y otra budista, que guardería conexión con la figura legendaria de la guerrera Mulan. Si, Fa Mulan, la princesa Disney.


Según la tradición taoísta, el día 15 del séptimo mes lunar es el cumpleaños del Rey del Infierno. Durante todo el mes, los fantasmas hambrientos son perdonados y liberados. Para evitar que los espíritus sufrientes causen problemas a los vivos, los taoístas, en la tierra, cantan sutras y ofrecen sacrificios a los muertos.


A su vez, la leyenda Budista, nos habla como ya comentamos de Fa Mulan, guerrera legendaria quien según el mito chino era una de los diez discípulos de Buda. Según el mito Budista, tras la derrota de los unos y la defensa del emperador, Mulan había obtenido poderes milagrosos y alcanzado la iluminación espiritual. Un día, gracias a sus poderes, Mulan encontró a su madre en el reino de los muertos, sin embargo, esta no se encontraba en un estado de paz. Su cuello, extremadamente largo y delgado, no le permitía comer y por ello se encontraba muy hambrienta. Al verla en ese estado, Mulan la intentó ayudar, pero todo intentó fue en vano, por lo que decidió acudir a su maestro: Buda. Este fue quien le explicó que en vida su madre había cometido muchos pecados y por ello había sido incapaz de alcanzar la iluminación y con ello el descanso eterno. En su lugar se había visto condenada a vagar eternamente, incapaz de paz o descanso alguno. Para ayudarla le dijo, debía esperar al decimoquinto día del séptimo mes lunar, cuando todos alcanzaban la iluminación, tras un mes de meditación y así, gracias a esa ofrenda que Mulan hizo el día 15 su madre se vio liberada y renació en el cielo. De tal forma, que es el aniversario de este evento lo que los chinos celebran en el día del festival de los fantasmas hambrientos.


Sin embargo, esta no es nuestra última celebración alternativa de la festividad de Halloween. Aún queda el Famadihana, el día en el cual los muertos vuelven al plano terrenal literalmente.


El Famadihana:


Una celebración funeraria propia de Madagascar, que si bien se celebra en el día comúnmente designado como la noche de Halloween, se celebra cada siete años, es una festividad especialmente morbosa, durante la cual los habitantes de la isla, exhuman los cuerpos de sus seres queridos, independientemente del estado en el que se encuentren y danzan y comen con ellos.


Los muertos son revestidos con trajes de seda, despojándolos de sus viejas mortajas y se organizan bailes y un gran banquete, en el cual se sirve su especialidad el vary be menaka, un plato a base de arroz y carne hervida.


Tras el banquete, los muertos bailan con los vivos. Los familiares cargan los huesos de sus difuntos, a la par que danzan y una vez finalizado el Famadihana, devuelven los restos a sus tumbas, para que prosigan descansando. Ahora bien, el regreso no se realiza de cualquier forma. Antes de despedirse dan siete vueltas a la fosa mientras el maestro de ceremonias da una misa en honor a los fallecidos.


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